Baum 33

Wickham & Alice Skinner

Prof. Wickham Skinner starb am 28. Januar 2019, nur wenige Wochen vor seinem 95. Geburtstag. Als "Erzieher, Stratege, Führer und Philanthrop" wurden viele Nachrufe veröffentlicht. Da er einer der herausragendsten Lehrer in der Geschichte der Harvard Business School war, wählte ich Auszüge aus dem von HBS herausgegebenen, vermutlich von Prof. Bob Hayes, einem seiner brillanten ehemaligen Schüler, verfassten Werk. Hugh Blackmer, der jüngere Bruder von Alice Skinner, PhD, schickte mir mehrere Nachrufe seiner Schwester. Ausgehend von diesen Texten und auf der Grundlage meiner eigenen Erinnerung an eine 50-jährige Freundschaft mit den Skinners habe ich die Biographie von Alice Skinner zusammengestellt. C. Wickham Skinner, James E. Robison Professor für Betriebswirtschaftslehre an der Harvard Business School, Emeritus und eine bedeutende internationale Autorität für Produktions- und Betriebsführung, die weithin als "Vater der Fertigungsstrategie" gilt, starb am Montag, den 28. Januar, in seinem Haus in Saint George, ME. Während seiner langen und illustren Karriere beeinflusste Professor Skinner (Wick) Generationen von Studenten, Wissenschaftlern und Praktikern mit seinen hervorragenden Lehrkräften und seinem Korpus an bahnbrechenden und oft konträren Büchern und Artikeln, die sich auf die Revitalisierung der US-Produktion konzentrierten. Skinner kam 1960 an die Fakultät der Harvard Business School (HBS) und wurde 1974 auf die Robison-Professur berufen. Er zog sich 1986 aus der aktiven Fakultät zurück. Seine Forschung, die in dreizehn Büchern und zahlreichen Artikeln in der Harvard Business Review (HBR) und anderswo veröffentlicht wurde, untersuchte die Probleme und Möglichkeiten der US-Produktionsunternehmen, insbesondere die Beziehung zwischen Produktionsbetrieb und Gesamtunternehmensergebnissen. In seinem zukunftsträchtigen HBR-Artikel von 1969, "Manufacturing - the Missing Link in Corporate Strategy", argumentierte Skinner, dass das Top-Management die Produktion zu einer Wettbewerbswaffe machen könne. Skinner entwickelte seinen Begriff einer Betriebsstrategie in seiner gefeierten Fortsetzung "The Focused Factory", die 1974 im HBR veröffentlicht wurde, weiter, in der die Hersteller aufgefordert wurden, jede ihrer Fabriken auf eine begrenzte, überschaubare Anzahl von Produkten und Märkten zu konzentrieren, die die Kosten, insbesondere Overhead, senken und jede der Fabriken zu einer Wettbewerbswaffe machen konnten. Das Konzept wurde von vielen Unternehmen angenommen und wurde zu einem festen Thema in Business Schools auf der ganzen Welt. "Dieser Begriff, mit seinem Schwerpunkt auf Einfachheit, Klarheit und geringer Überlegung, hat das modernere Konzept der LEAN-Fertigung vorweggenommen", schrieb Hayes in einer Hommage an Skinner in der Frühjahrsausgabe 2002 der Zeitschrift Production and Operations Management. 1978 schrieb Skinner Manufacturing in der Corporate Strategy, die einen Großteil seiner Arbeit in den letzten zehn Jahren zusammenfasste. Eine überarbeitete Version dieses wegweisenden Buches, Manufacturing: the Formidable Competitive Weapon, wurde 1985 veröffentlicht. Skinner erweiterte seine Forderung nach grundlegenden Veränderungen in "Fertigungsstruktur und Technologie" in seinem einflussreichen HBR-Artikel "The Productivity Paradox" (1986). Als er im Alter von 60 Jahren von der Harvard Busines School zurücktrat, zog er mit seiner verstorbenen Frau Alice in das Haus, das sie in Tenants Harbor, Maine, gebaut hatten, wo sie viele Jahre lang den Sommer verbracht hatten. Der Ruhestand war alles andere als ruhig für die Fertigungsstrategie "Guru". "Die Welt ist zu voll von interessanten und wichtigen Problemen, um viel Zurücklehnen zu ermöglichen", sagte er in einem Interview 2013. Er schrieb weiter, beriet CEOs und ist weiterhin in einer Reihe von Unternehmensvorständen tätig. Er verbrachte zehn Jahre als Treuhänder des University of Maine System, einem Netzwerk öffentlicher Universitäten im Bundesstaat. Während er einen Fuß in der Wissenschaft hielt, richtete er auch mehr Energie auf einige der Ursachen, die er für wichtig hielt - Bildung, Kunst und Umwelt - und übernahm Führungsrollen in gemeinnützigen Institutionen, die sich auf diese Bereiche konzentrierten, darunter das renommierte Farnsworth Museum in Rockland, Maine, und den Natural Resources Council of Maine. Im Ruhestand lernte Skinner, sein eigenes Flugzeug zu fliegen. Als begeisterter Seemann verbrachte er auch mehr Zeit damit, das Wasser in einem seiner vielen Boote zu befahren, darunter sein Flaggschiff, der 40-Fuß-Segelkreuzer Calliope, benannt nach einer der neun Musen der griechischen Mythologie. Er spielte dreimal pro Woche Tennis und genoss es als Amateurkünstler, Farbe auf die Leinwand aufzutragen. ----------------------------------------------------------- PS: Im Jahr 2016 erschien die Autobiographie "Making Things Better" von Wickham Skinner´s im Yellow House Publishing, Rockport, Me. In diesem über 400 Seiten starken Buch gibt er Einblicke und Erfahrungen als "Institution Builder". Die Dinge besser zu machen, war sein "Lebensfokus" und "seine Werkzeuge waren einfach, menschlich und begrenzt: Sei fröhlich, hilfsbereit und freundlich".

 
 

Testimonials für den Baum

Seit 1969 gab es kaum ein Jahr, in dem meine Familie nicht viel Zeit mit den Skinners verbrachte, vor allem in Maine, aber auch in Österreich und sogar in Sizilien. Alice und Wick teilten ihre Interessen immer mit uns und kannten unsere Ziele und Bestrebungen. Wann immer ich ihren Rat suchte, profitierte ich von ihren Erfahrungen, und wann immer sich mein Leben zu meinem Ungunsten veränderte, hätten diese Wendungen wahrscheinlich vermieden werden können, wenn ich ihren Rat rechtzeitig eingeholt hätte. Als ich 2003 auf den fast vergessenen jüdischen Exodus über die österreichischen Alpen bei Krimml aufmerksam wurde, ermutigten sie mich, an dem kleinen Erinnerungsstein festzuhalten, den mir mein Bergführerfreund Paul Rieder in die Hände gelegt hatte. Sie spürten von Anfang an die Spiritualität dieser Entdeckung und ihrer heutigen Botschaft an die Flüchtlinge, die 2007 zur Gründung der Alpine Peace Crossing führte. Sie vereinbarten spontan, dem Ehrenkomitee von APC beizutreten. Als sie im Frühjahr 2010 nach Österreich reisten, freuten sie sich so sehr, Marko & Hanna Feingold in Salzburg zu sehen, zusammen mit Petra Kronberger, die mit den Feingolds bereits am ersten APC-Event in Krimml im Juni 2007 und an unserem Israel-Treffen mit den Überlebenden des Exodus 1947 im Dezember 2007 teilgenommen hatte. Alice und Wick wollten auch Paul Rieder treffen, den wir in Maria Alm auf dem Weg nach Krimml gesehen haben. Bürgermeister Erich Czerny lud sie zu einem Treffen mit den Geisler's ins Krimmler Tauernhaus ein. Alice, Kulturredakteurin der Zeitschrift Chrysalis, unterstützte den Wunsch der verstorbenen Liesl Geisler-Scharfetter, ein "Licht" in das Kreuz zu integrieren, das nachts auch von Kasern im italienischen Ahrntal zu sehen war. Im Jahr 2009 hatte Alice mich ermutigt, einen Artikel über APC in einer Chrysalis-Publikation zu schreiben. Ein Jahr später fügten Carol Skinner Lawson und ihr Sohn Robert F. Lawson meinen Text "Alpine Crossing: Ein fast vergessener jüdischer Exodus über die österreichischen Alpen" in Band 17 von Chrysalis Reader, veröffentlicht von der Swedenborg Foundation Press. Dieser Band mit dem Titel "Bridges, Paths between Worlds", der von Carol und Rob wunderschön herausgegeben wurde, enthielt auch ein Titelbild und ein Gedicht "Wintering Over" von Kate Chappell, die von Anfang an zusammen mit ihrem Mann Tom Chappell zu einer starken Unterstützerin von APC geworden war. Ab 2011, als die Mission von APC zu einer Wohltätigkeitsorganisation zur Unterstützung von Sozial- und Flüchtlingsprojekten ausgebaut wurde, habe ich Wicks Rat regelmäßig geschätzt. Er wurde auch ein bedeutender Mitwirkender bei meinen Spendenaktionen für APC, die auch als APC-Mitglieder von seiner Schwester Carol Skinner Lawson und ihrer Tochter Susanna Bushman unterstützt wurden. Alice starb im Herbst 2010 plötzlich, fast zur gleichen Zeit, als Paul Rieder an einem Bergunfall starb, was für ein tragischer Zufall! Jetzt, da auch Wickham Skinner (und seine Schwester Carol) nicht mehr unter uns sind, ist die Installation von Baum #33 zu ihren Ehren zu einem Denkmal für sie geworden. Während ihr Baum wächst und jedes Jahr Äste und Blätter hinzufügt, ist er ein Symbol des Lebens und der Dankbarkeit an Alice, Wickham und Carol Skinner für all ihre Liebe und Taten, die sie so großzügig ihren Familien und Freunden gegeben haben. Meine Frau Waltraud und ich, wir freuen uns, als erste "Spender" für den Baum #33 zu Ehren des Skinner's zu dienen. Möge es viele weitere Zeugnisse von denen geben, deren Leben von ihnen berührt wurde. 20. Februar 2019 (95. Geburtstag von Wickham Skinner)

Ernst Löschner

 
 

Testimonials an Personen

Alice & Wickham Skinner

Wickham Skinner war mein Mentor, der mein Leben mehr als jeder andere außer meiner unmittelbaren Familie beeinflusst hat, 50 Jahre lang, seit 1969, als er mir ermöglichte, an der Harvard Business School zu studieren. Er und seine Frau Alice haben für... weiterlesen

Ernst Löschner

 
 

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